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¿Qué es Firmware o Microcode, y cómo puedo actualizar mi hardware?


Firmware es un tipo de software que se ejecuta en un dispositivo de hardware y realiza tareas de bajo nivel. Por ejemplo, todo, desde un control remoto de televisión hasta un disco duro de una computadora o un drone aéreo, ejecuta su propio firmware. Y el microcódigo es básicamente firmware para su CPU.

¿Qué es el firmware?

El software se refiere a los programas, aplicaciones y otros códigos de computadora que se ejecutan en un dispositivo. Hardware se refiere a los dispositivos físicos reales. Entonces, si tiene una PC con Windows, el sistema operativo Windows y todas las aplicaciones que usa son software, y la PC y sus componentes como el disco duro, la CPU, la placa madre, el mouse y la pantalla son hardware.

"Firmware , "Como su nombre lo sugiere, es algo entre software y hardware. El firmware es en realidad solo un tipo de software, pero generalmente se programa en la memoria integrada en ese hardware y se ejecuta a un nivel mucho más bajo. En el caso de una PC, su placa base, CPU, procesador de gráficos, disco duro, mouse y otros dispositivos tienen su propio firmware.

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Por ejemplo, cuando inicia su PC, el firmware de su placa base, ya sea UEFI o BIOS, inicia e inicializa sus dispositivos, antes de pasar el inicio a su disco duro y luego a su sistema operativo. Su unidad de estado sólido tiene firmware que administra automáticamente dónde se deben almacenar los datos en las celdas de la memoria flash física para un rendimiento óptimo. El BIOS de video es un tipo de firmware que traduce las instrucciones relacionadas con el video antes de que se envíen al procesador de gráficos de su computadora. Incluso su mouse USB tiene firmware que maneja la interpretación de la entrada física del mouse, la comunicación con su computadora y el encendido de las luces que pueda haber en el mouse.

El firmware puede ser un sistema operativo completo de un dispositivo simple

Para algunos dispositivos simples, el "firmware" puede referirse al sistema operativo completo del dispositivo. Por ejemplo, si tiene una cámara digital, el "firmware" de la cámara se refiere a todo el software que se ejecuta en esa cámara digital. Esto incluye todo, desde las funciones de captura de fotografías de bajo nivel hasta el sistema operativo gráfico de la cámara. Incluso los drones aéreos tienen firmware, que es el software que se ejecuta a bordo del dron.

Por lo tanto, para actualizar el sistema operativo completo de un dispositivo, como una cámara digital, enrutador, impresora, reproductor de música o dispositivo de navegación GPS, A menudo tendrá que realizar una "actualización de firmware", o descargar e instalar un nuevo archivo de "firmware" del fabricante.

Parece que un sistema operativo debería ser solo software, por lo que puede parecer un poco inconsistente. pero eso es porque el firmware no es un término preciso. Si bien el software y el hardware son bastante claros, el firmware es solo un tipo de software de bajo nivel.

¿Qué es Microcode?

Microcode se ha vuelto más importante con la vulnerabilidad de Specter. Las CPU Intel necesitan un nuevo "microcódigo" de Intel para defenderse adecuadamente de los ataques de Espectro.

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Piense en el microcódigo como un firmware para la CPU de su computadora. El microcódigo traduce las instrucciones que recibe la CPU en las operaciones físicas a nivel de circuito que ocurren dentro de la CPU. En otras palabras, un microcódigo actualizado puede enviar diferentes instrucciones a los circuitos dentro de la CPU. Esto puede evitar ciertos ataques de Espectro al cambiar la forma en que funciona la CPU. Las actualizaciones de microcódigo también pueden corregir fallas y otros errores, sin requerir el reemplazo completo del hardware de la CPU.

Las actualizaciones de microcódigo generalmente se entregan junto con el firmware de UEFI o las actualizaciones de la BIOS. Cuando su computadora se inicia, el firmware UEFI o BIOS de la computadora carga el microcódigo en la CPU. Sin embargo, también es posible que sistemas operativos como Windows o Linux carguen nuevos microcódigos en el momento del arranque.

Por ejemplo, si desea obtener el último microcódigo de Intel para su CPU para protegerlo de Spectre, el fabricante de su PC no lo lanzará Actualizaciones UEFI para su sistema, Microsoft tiene una actualización opcional de Windows que puede instalar.

¿Debe actualizar el firmware de un dispositivo?

Si debe actualizar el firmware de un dispositivo depende del dispositivo y de lo que recomienda el fabricante.

En muchos casos, nunca necesitará actualizar el firmware de un dispositivo de hardware. Por ejemplo, el control remoto de su televisor está ejecutando firmware, y es casi seguro que no hay forma de actualizarlo. No hay ninguna razón por la que quieras actualizarlo, de todos modos. Su control remoto está bien, y no necesita preocuparse por ello.

Para muchos otros dispositivos de hardware, actualizar el firmware a veces puede ser útil para corregir errores y proporcionar mejoras menores. Por ejemplo, el fabricante de su unidad de estado sólido puede ofrecer una versión más nueva del firmware que mejore la confiabilidad o el rendimiento. El fabricante de su tarjeta gráfica puede ofrecer un nuevo BIOS de video que corrige un error. O bien, el fabricante de su enrutador puede ofrecer una actualización de firmware que incluye nuevas funciones administrativas.

Muchos fabricantes de dispositivos recomiendan que solo instale una actualización de firmware si tiene un problema que necesita solucionarse (o si necesita una nueva característica específica) o si el fabricante específicamente le indica que lo instale.

Para otros dispositivos, las actualizaciones de firmware casi siempre son una gran idea. Es probable que desee la actualización de firmware más reciente y mejor para su cámara digital, por ejemplo, para mejorar el rendimiento y obtener nuevas funciones. Y Microsoft recomienda que mantenga actualizado el firmware de su controlador Xbox One para asegurarse de que funciona correctamente con los juegos que juega.

Debe seguir las recomendaciones del fabricante para cada dispositivo. Muchos fabricantes recomiendan que solo actualice el firmware de su dispositivo si no tiene problemas. Si se corta la energía o si se produce un error al actualizar el firmware, a menudo no hay una forma de recuperar limpiamente. En otras palabras, una actualización de firmware fallida puede "bloquear" un dispositivo, dejándolo inutilizable. Esto depende del dispositivo.

Cómo actualizar el firmware de su hardware

Si necesita actualizar el firmware de un dispositivo, estas instrucciones generales deberían serle de ayuda. El proceso exacto para actualizar el firmware de un dispositivo depende del dispositivo, y el fabricante del dispositivo debe proporcionar instrucciones en su sitio web.

Primero, diríjase al sitio web del fabricante y busque la página de soporte o descarga para el producto específico que está utilizando . Por ejemplo, si tiene una unidad de estado sólido de Samsung, diríjase al sitio web de Samsung y busque la página de soporte para su modelo específico de SSD. Si desea actualizar el firmware o BIOS de su placa madre, diríjase al sitio web del fabricante de su PC y busque su modo exacto de PC o, si construyó su propia computadora, diríjase al sitio web del fabricante de la placa base y busque el modelo de placa base que tiene .

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Busque cualquier tipo de descarga de actualización de "firmware" en el sitio de soporte. Si no puede encontrar uno, probablemente no haya firmware actualizado disponible para su dispositivo. Descargue la última versión que vea y asegúrese de leer las notas de la versión que aparezcan en el sitio web.

Una vez que haya descargado el nuevo firmware, abra la descarga y busque un archivo README. Si no puede encontrar uno, busque instrucciones de instalación de firmware por separado en la página de descarga. Las instrucciones del fabricante mostrarán exactamente lo que debe hacer.

Para algunas actualizaciones de firmware, puede que simplemente necesite ejecutar un archivo .exe desde Windows y se encargará de todo por usted. Para otros, puede que necesite crear una unidad DOS de arranque con el archivo de firmware, iniciar en el entorno DOS y ejecutar un comando para actualizar su firmware desde allí. O bien, si desea actualizar un dispositivo por separado, es posible que deba colocar el archivo de firmware en una unidad USB o tarjeta SD y llevarlo al otro dispositivo.

Si el archivo de firmware que descargó es solo un archivo .exe y no puede encontrar ninguna instrucción, probablemente solo necesite hacer doble clic y ejecutarla desde Windows.

Estas son instrucciones generales, y es posible que necesite realizar diferentes pasos para diferentes dispositivos. Por ejemplo, para actualizar el firmware de su controlador Xbox One, debe usar una Xbox One o la aplicación Xbox Accessories en Windows 10. Algunos programas pueden solicitarle automáticamente que instale actualizaciones de firmware para los dispositivos de hardware asociados, si es realmente necesario.

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Crédito de imagen: GagliardiImages / Shutterstock.com, Hemin Xylan / Shutterstock.com, Hadrian / Shutterstock.com


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