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Cómo detectar una posible estafa o flop de crowdfunding


Los proyectos en Kickstarter, Indiegogo y otras plataformas de crowdfunding están principalmente en alza, pero hay quienes simplemente intentan hacer una dinero rápido. Así es como puedes verlos.

Si algo parece demasiado bueno para ser cierto, probablemente sea

Este es un buen consejo para la vida en general, pero se aplica al crowdfunding en línea en particular. Si un nuevo gadget parece que probablemente no se puede lograr con la tecnología actual, entonces probablemente no pueda. Esto es especialmente cierto para el tipo de equipos independientes que parecen acudir en masa a Kickstarter para obtener financiación.

Ahora, para estar seguros, algunos de estos "conceptos" no se presentan con ningún tipo de intención maliciosa. Simplemente son ideas que no son factibles en este momento. Los organizadores sabrían esto si tuvieran la experiencia en ingeniería o negocios necesaria para llevar a buen término un producto de hardware complejo. Por otro lado, ciertamente ha habido campañas que cayeron más en el lado malicioso: las que se ejecutaron sin ninguna intención de llegar a término, aprovechando el entusiasmo de los clientes potenciales por una nueva idea para superar su sentido común. Estafas como esta se han vuelto más raras en Kickstarter desde que la compañía comenzó a requerir un prototipo en funcionamiento para su aprobación. Los organizadores ahora necesitan tener al menos algún tipo de competencia técnica. Pero estas estafas aún prosperan en Indiegogo, el Salvaje Oeste del crowdfunding, donde no existen tales salvaguardas.

La afeitadora láser no existe realmente ... al menos no todavía.

Tomemos, por ejemplo, el Skarp- una navaja con un filo de láser. Ya es un poco difícil de vender para cualquier persona demasiado escéptica para creer en una herramienta láser portátil que sea lo suficientemente potente como para cortar el cabello, pero lo suficientemente segura como para usarla en la piel humana. Después de que se inició la campaña de Kickstarter por falta de un prototipo, los organizadores probaron sus manos en Indiegogo, donde recaudó más de $ 500,000. Un año y medio después, el producto todavía "viene pronto" sin una fecha de envío verificada, y los clientes se quedan con un agujero de $ 300 en sus billeteras. Esta no es una estafa verificada, pero parece menos probable que el producto salga al mercado en esta década.

En retrospectiva, el modelo que literalmente cruzó los dedos debería haber sido una pista.

Otro ejemplo es Smarty Ring, un concepto de "anillo inteligente" que era poco más que una serie de renders para un anillo que lo alertaría sobre nuevos correos electrónicos y otras notificaciones telefónicas. Después de dos campañas independientes en Indiegogo, dos años y casi medio millón en ingresos elevados, los organizadores anónimos desaparecieron y nunca entregaron nada más que algunas fotos de producción a medias.

Lo que nos lleva a nuestro segundo punto ...

No confíe en campañas anónimas

Las campañas de Kickstarter e Indiegogo tienen páginas de perfil para las personas que las crean. Investigue esas páginas a fondo antes de depositar su dinero. Google a las personas involucradas, y Google a sus socios, también. Vea si su experiencia de fondo coincide con el proyecto que están tratando de lograr.

Veamos un ejemplo positivo: el Pebble Smartwatch. Esta exitosa campaña ayudó a lanzar una categoría completa de productos, pero no sucedió de la nada. El organizador principal, Eric Migicovsky, ya había construido y vendido con éxito una serie de relojes con conexión Bluetooth llamados InPulse. Esta experiencia le dio a él y a su equipo un pedigrí en negocios e ingeniería exactamente en el campo que él necesitaba. Toda esta información estaba disponible en línea, e incluso se mencionaba en la página original de la campaña Pebble.

Un perfil sospechoso: sin foto, sin descripción, sin conexiones de redes sociales, y solo una campaña en progreso.

A una campaña de crowdfunding bien documentada debe contar con una persona real detrás de ella, con un nombre completo, perfiles sociales que usted puede verificar y una dirección de correo electrónico que recibe respuestas (nuevamente, con identidades verificables para todos los interesados). Si una campaña tiene un nombre único sin vínculos a ningún tipo de información verificada, o algo peor, simplemente un nombre comercial sin historial adjunto, mantenga su dinero alejado de él.

Solo di no a Indiegogo Flexible Funding

Los laxos estándares de verificación de Indiegogo ya lo convierten en un objetivo para los estafadores. Pero lo que realmente lo empuja al límite es su opción de "financiación flexible". Con la financiación flexible habilitada, los directores de campaña en realidad no tienen que alcanzar sus objetivos de financiación (que en cualquier caso son más bien arbitrarios) a fin de mantener el dinero prometido por los patrocinadores. Si lo respalda, facturarán su tarjeta de débito o crédito inmediatamente después de la conclusión de la campaña, incluso si usted es el único que realmente les ofreció dinero y están a miles de dólares de su objetivo.

El atractivo para los organizadores es obvio, como lo es el peligro para los patrocinadores. Sin alcanzar la meta, los gerentes de crowdfunding no tienen ningún tipo de responsabilidad para entregar

cualquier cosa que hayan prometido. Simplemente pueden embolsarse el dinero y marcharse. Claro, algunos de ellos podrían hacer un intento simbólico de terminar al menos algunos de sus objetivos, pero sin siquiera el código de honor usual de crowdfunding manteniéndolos, ¿por qué confiarían en que lo hicieran? Tengan especial cuidado con Campañas de financiación flexibles donde el objetivo de financiación es exorbitantemente alto: no se necesita un millón de dólares para crear un juego de mesa. Estas campañas pueden establecerse para un objetivo alto específicamente para que

no se pueda alcanzar , lo que permite que el organizador ahorre todo el dinero recaudado sin ofrecer nada más que una página de campaña. Tenga cuidado con Knockoffs

En estos días, es bastante fácil pedir productos a granel desde centros de fabricación como China. Y dado que esos productos se comercializan principalmente a distribuidores o minoristas más grandes, los consumidores regulares pueden no estar al tanto de ellos (o de las economías de escala que los mantienen baratos). Póngalo junto con un público entusiasta que busque nuevos dispositivos, y es fácil para un estafador transmitir un producto existente como algo nuevo y emocionante.

Tome LunoWear por ejemplo. La campaña recaudó más de $ 400,000 en Kickstarter por lo que estaba implícito, pero nunca se dijo, en relojes de pulsera de madera hechos a mano. Algunos de los patrocinadores de la campaña encontraron los mismos relojes que se venden en un mercado chino en línea, sin marca y con una cuarta parte del precio. Kickstarter suspendió la campaña y nunca cobró fondos, después de lo cual LunoWear huyó a Indiegogo y recaudó casi la misma cantidad de dinero por los mismos relojes.

Realmente, el tema recurrente aquí parece ser mantenerse al margen de las campañas de Indiegogo. Aquí hay algunas otras pautas generales para usar al decidir respaldar un proyecto financiado por crowdfunding:


Considere esperar

  • : Si puede, espere que una campaña termine y llegue al mercado general antes de comprar. La mayoría de las veces, si el producto es exitoso, podrá comprarlo directamente (sin riesgo) en algún momento. Usar una tarjeta de crédito con protección del comprador
  • : algunas tarjetas de crédito ofrecen seguridad de compra en pagos realizados con la tarjeta, generalmente permitiéndole solicitar un reembolso (y un reembolso al comerciante) dentro de los 90 días. Limite su entusiasmo
  • : a veces incluso los proyectos financiados por crowdfunding que se hacen con buenas intenciones fallan debido a problemas de proveedores, planificación deficiente o falta de fondos necesarios. Sobre todo, use el sentido común. Si algo parece estar apagado en una campaña de crowdfunding, probablemente sí. Recuerde su latín:

caveat emptor ( que el comprador tenga cuidado).


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