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¿Por qué son tan caros los Keycaps de teclado mecánico?


Si te estás metiendo en el hobby de teclado mecánico, prepara tu billetera para algunos golpes serios. Además del hardware en sí, los juegos de teclas que se agregan a los interruptores mecánicos pueden ser increíblemente costosos. Pero ¿por qué?

La respuesta es complicada. Para ser justos, los materiales reales en todas esas pequeñas piezas de plástico no son nada caros, y hay muchas opciones baratas. Pero entre una capacidad de producción limitada, un mercado secundario saludable y la naturaleza relativamente nicho de las teclas personalizadas, expandir su colección probablemente va a incluir un golpe fuerte en su billetera.

Las opciones baratas están allí

Antes que nada, los materiales que entran en las teclas no son caros. Son de plástico moldeado, para gritar en voz alta, no metales raros de la tierra. Hay una sorprendente cantidad de variación en los plásticos utilizados para teclados, y aún más en términos de estilos de producción, formas y leyendas escritas, pero el hardware real en sí es, bueno, de plástico.

Y gracias a la creciente audiencia de entusiastas del teclado mecánico, hay opciones si no tiene dinero en efectivo. Escaneando Amazon, puede encontrar muchas opciones por menos de $ 30, como este conjunto de tamaño completo de teclas doubleshot, compatibles con luz de fondo en el popular plástico PBT por solo dieciocho dólares. Aquí hay una colección de conjuntos con ese aspecto de modificador de colores de moda, aquí hay un conjunto con colores estilo Dolch en un perfil DSA de imitación, y así sucesivamente. Lo que quiero decir es que si quieres un nuevo juego de llaves y necesitas dinero, hay al menos algunas opciones disponibles.

Algunos juegos de tapas de teclado fabricados en serie están disponibles a precios bajos.

Pero como dice viejo adagio, obtienes lo que pagas. Estos conjuntos son producidos en masa y no especialmente de alta calidad; esto es lo que parecen las leyendas impresas a bajo precio en ese conjunto Dolch después de unos meses de mecanografía intensa.

Y por supuesto, los conjuntos baratos no te darán las combinaciones de colores fríos y las leyendas personalizadas que adornan todas esas publicaciones maravillosamente geeky en el subreddit de teclado mecánico. Para ellos, debe ponerse al día.

Teclas personalizadas provienen de un número limitado de fabricantes

Todos los juegos de teclados enumerados anteriormente provienen de fabricantes en China y otros centros industriales, que no están realmente interesados ​​en hablar con ellos. a menos que quieras pedir diez mil unidades. Por el contrario, los conjuntos creados a medida que se ven en las fotos de fondo tomadas por los bloggers tecnológicos de moda se crean casi exclusivamente en pequeños lotes de unos pocos cientos.

Teclas personalizadas "Godspeed" en diseños poco comunes del 40%.

Estas pequeñas los lotes eliminan la economía de escala presente en casi todos los productos minoristas. Esto aumenta el precio, ya que los conjuntos deben diseñarse y fabricarse en equipos personalizados. Los juegos personalizados también tienden a incluir costosas técnicas de fabricación, como leyendas de doble disparo o sublimación de tinte. Solo hay unos pocos fabricantes de plástico que tienen A) los equipos de moldeo e impresión para hacer esto y B) cualquier interés en lotes pequeños y personalizados. Eso se duplica para piezas no estándar, como juegos de tapas de teclas para diseños ortodónticos, diseños divididos como Ergodox, o diseños raros como teclados de 40%.

El fabricante más notable en este espacio es Signature Plastics, una pequeña empresa con sede en Washington que ha estado fabricando piezas de plástico personalizadas para aplicaciones de empresa a empresa durante décadas. Signature Plastics se metió en la tendencia del teclado mecánico temprano, lanzando un sitio de venta directa llamado Pimp My Keyboard. Además de sus propios juegos y llaves, Signature Plastics también acepta pedidos de lotes pequeños de compras grupales, trabajando con diseñadores independientes para producir los pedidos y entregarlos al organizador de compras grupales para su distribución.

La diferencia de escala para Conjuntos de producción masiva y un orden grupal de solo unas pocas docenas de unidades es masivo. Lleva mucho tiempo y mucho dinero extra para ponerse en marcha, por no hablar de los márgenes de ganancia involucrados. Hablando de eso ...

Múltiples márgenes de beneficio Agregar

Signature Plastics, y el pequeño grupo de proveedores que también trabajan con diseñadores personalizados, no son organizaciones benéficas. Construyen márgenes de ganancia para sus operaciones, y dado que los servicios que ofrecen son tan especializados, pueden aumentar esos beneficios considerablemente. (Signature Plastics incluso tiene perfiles keycap totalmente únicos que no se ofrecen en ninguna otra parte, como DSA y G20).

Ahora, considere que los diseñadores de teclados también esperan ganar algo de dinero con sus productos y, por supuesto, el tiempo y el esfuerzo invertidos. en la campaña de compra grupal. Ahora agregue algunos costos para el embalaje y envío de protección, el envío de los materiales mismos y más costos si el grupo compra utiliza un servicio como Massdrop (y así sucesivamente). Una vez que se aleja de las cadenas de producción y venta al por menor bien establecidas, los costos y las ganancias comienzan a sumarse rápidamente.

Para decirlo sin rodeos, incluso los productos con costos pequeños y convencionales pueden ser costosos a pequeña escala y agregar una un poco de beneficio necesario para todas las partes móviles hace que incluso el paso más pequeño en la cadena sea más caro. Cuando agrega primas de diseñadores especialmente exitosos (en el contexto del pequeño nicho de teclas personalizadas, de todos modos), algunos conjuntos pueden llegar a más de $ 200 en precio.

¿Qué pasa con los artesanos?

Los botones de teclas artesanales son, para decirlo levemente, loco. Estos teclados individuales, generalmente diseñados en un tamaño estándar de 1 × 1, están hechos a mano por escultores, a menudo de materiales exóticos y medios mixtos. Algunos son simples y elegantes, pero los ejemplos más elaborados tienen más en común con las miniaturas de juegos hechas a medida que cualquier cosa que veas en un teclado convencional.

Teclas artesanales impresas a mano y personalizadas de Keypress Graphics.

Los tapones de teclas artesanales a menudo son tan elaborados que tienen que hacerse uno a la vez, y toda su producción puede ser de unos pocos cientos de piezas individuales. Son los símbolos de estado del mundo del teclado personalizado, casi nunca se acercan a nada práctico y, a veces, perjudican activamente la ergonomía del teclado. Pero eso no les importa a los fanáticos de estas piezas ultra nicho. Es como un adorno de campana personalizado o una pieza de joyería única en su tipo. Solo geek.

Naturalmente, los tapones de teclas artesanales son caros. Las piezas individuales comienzan en alrededor de veinte o treinta dólares, a menudo llegan a cincuenta, y setenta u ochenta dólares no son desconocidos por los diseñadores populares en tiradas limitadas. Si está buscando un factor de personalización incrementado (y una forma rápida de endeudarse), podría hacerlo peor.

Precios de mercado de los mercados secundarios

La sabiduría convencional dice que los bienes usados ​​se venden a precios más bajos. Eso no necesariamente es cierto para keycaps. Si bien los teclados estándar y las teclas estándar se vuelven más baratos si se compra usado, la naturaleza de lotes pequeños de los conjuntos personalizados y el aspecto altamente social de la afición como un todo significa que los juegos codiciados en realidad obtienen más costosos el tiempo avanza.

Debido a que los diseñadores de tapas de teclas rara vez vuelven a los fabricantes para nuevos lotes, alguien que ve un juego genial en Reddit o Geekhack no tendrá más opción que comprar usado. La oferta y la demanda entran en vigencia: con conjuntos más limitados que encuentran hogares permanentes, cada vez hay menos disponibles en el mercado secundario y los precios aumentan cada vez más. Los conjuntos limitados populares como Carbon o Overcast pueden obtener mucho, mucho más que su precio original.

Cómo encontrar los mejores precios

La mejor forma de obtener un precio decente en un conjunto de tecla deseable es unirse al grupo original comprar. Las probabilidades son buenas de que si incluso puedes encontrar esas teclas más tarde, serán más caras. Las reevaluaciones son raras, pero no inauditas.

Los centros en línea de la comunidad keycap son el subreddit MechanicalKeyboards y el foro GeekHack. Los nuevos juegos disponibles para la compra generalmente se publican allí mucho antes de las compras reales. Alternativamente, esté atento a Massdrop o al sitio individual de su diseñador favorito para conocer los cambios.

MechMarket es un buen lugar para buscar ventas secundarias, aunque, una vez más, es poco probable que encuentre grandes ofertas en una comunidad tan visitada. Conjuntos y artesanos a veces aparecen en eBay por un poco menos.

Si está dispuesto a conformarse con plásticos de baja calidad o leyendas más pobres, las imitaciones son abundantes en eBay y mercados como Ali Express. No tienen el mismo prestigio que los originales, pero aquí estamos hablando de plástico moldeado. Alternativamente, hay algunos servicios que le permiten elegir sus propias combinaciones de colores, diseñar sus propias leyendas y luego cargar el archivo para pedir un conjunto completamente único. Echa un vistazo a los teclados MaxKeyboard y WASD para ver estas opciones. Tenga en cuenta que los diseños menos comunes generalmente necesitan agregar órdenes de claves individuales para una compatibilidad total.

Fuente de la imagen: Massdrop, Amazon, Mito RMK, Signature Plastics, Keypress Graphics, Roddenberry Shop


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