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Cientos de aplicaciones para teléfonos inteligentes están espiando en su televisor. He aquí cómo deshabilitarlos


Si teme que su teléfono inteligente lo esté espiando ... bueno, tiene razón. Pero esa es una especie de parte no opcional de la vida moderna: acumular enormes cantidades de datos de consumo es cómo operan compañías como Google. Pero recientemente algunas aplicaciones de terceros se han encontrado tomando algunas libertades más de las que deberían, como un HAL 9000 en su bolsillo.

The New York Times informó a fines de diciembre que cientos de aplicaciones de Android se han encontrado husmeando en sus usuarios con los micrófonos incorporados en los teléfonos inteligentes. Específicamente, estas aplicaciones están escuchando transmisiones de programas de televisión, anuncios publicitarios e incluso películas que ves en el cine, reuniendo información sobre qué tipo de cosas te gusta ver. El software de terceros, de una compañía llamada Alphonso, se ha incluido en muchas aplicaciones de Android disponibles de forma gratuita en Play Store. Algunas de las aplicaciones también están disponibles en el iPhone, y sus entradas en la App Store dicen usar la misma tecnología y hábitos de espionaje.

¿Por qué escuchar transmisiones de televisión?

El software de Alphonso usa la misma tecnología que Shazam y servicios similares emplean para detectar automáticamente la canción que estás escuchando. Muestrea pequeños bits de audio, creando una "huella digital" digital y comparándolo con una base de datos en su servidor para identificar el espectáculo o la película. De hecho, el CEO de Alphonso dice que tienen un trato con Shazam, y usan su tecnología específica para hacer esto. Pero este software integrado puede incluso estar escuchando incluso cuando la pantalla de su teléfono está apagada y aparentemente inactiva.

Los enlaces generados por el sistema de Amazon en la parte inferior de cada página son una forma bastante benigna de publicidad dirigida y basada en perfiles.

¿Por qué? Se trata de la publicidad. Las empresas de marketing saben que las personas que ven ciertos programas de televisión son más propensas a comprar ciertos productos. Por ejemplo, si está mirando en binge el último programa de Marvel Comics en Netflix, es razonable suponer que haga clic en un anuncio para una venta de Blu-ray de Avengers la próxima vez que esté navegando en Amazon. . Si ve Hawaii Five-0 en CBS, es posible que esté un poco más interesado en unas vacaciones de paquete de línea de cruceros que, por ejemplo, un pasaje aéreo a la ciudad de Nueva York. Si miras NBC Nightly News , es más probable que desees una suscripción al Wall Street Journal.

Estas conexiones menores y miles más como estas crean un perfil tuyo como consumidor, conectado a sus identidades digitales en Google, Amazon, Apple, Windows, Facebook, Twitter, y más o menos todos los principales centros móviles y de la web. No es exactamente insidioso, no te obligan a hacer nada que no quieras, pero cada dato y cada conexión realizada en estos perfiles tiene un único propósito. Ese propósito es hacer que tengas más probabilidades de comprar cosas, y eso hace que los datos recolectados sean increíblemente valiosos.

Según mis datos de usuario y cookies de rastreo, los anunciantes me apuntan en Facebook con anuncios relevantes en los que es más probable que haga clic.

De ahí los métodos algo furtivos que compañías como Alphonso están buscando para obtener aún más datos sobre su vida y sus deseos. Cuantos más datos recopilen, más completa será la imagen que puedan tener de usted como consumidor, y más anunciantes los pagarán. No es ilegal, y algunos de ellos siguen unas líneas muy finas para mantenerlo así. Alphonso afirma que nunca registra los datos de voz humana de las personas, solo el audio proveniente de televisores y otros dispositivos electrónicos. Pero no se puede negar que la idea de que su teléfono escuche lo que sucede a su alrededor es espeluznante, especialmente si no lo ha pedido específicamente.

Irónicamente, Facebook ha sido acusado reiteradamente de este mismo comportamiento de fisgoneo, a pesar de evidencia cero de que realmente estaba sucediendo. Los investigadores de seguridad aún no han encontrado ninguna evidencia de que la aplicación de Facebook active los micrófonos de su teléfono sin decírselo ... pero es muy posible que los socios publicitarios de Facebook estén usando los datos recopilados por otras aplicaciones que usan Alphonso y otras compañías de recopilación de datos para mostrarle anuncios relevantes.

¿Cómo escuchan?

Usted las permite. No, en serio: estas aplicaciones tienen que pedir tu permiso para escucharte. Pero no son del todo honestos sobre cuándo están escuchando, qué están escuchando, por qué están escuchando y qué hacen con los datos que recopilan.

Hagamos una demostración práctica. He descargado una de las aplicaciones identificadas en el artículo del New York Times en mi teléfono Android. Es un juego de dardos gratuito conocido como Darts Ultimate. Después de ejecutar la aplicación por primera vez, solicita permiso para acceder a su ubicación y a su micrófono. En realidad, este explícitamente te dice que también está escuchando tu TV.

Piénsalo: ¿qué posible necesidad podría tener un simple juego de dardos para acceder a la ubicación de tu teléfono? ¿Por qué necesitaría escuchar el micrófono por algo? No: esta es información que pasa a las empresas de marketing y publicidad. Y ahora, a través del sistema de permisos de Android y una sola ventana emergente, esas cosas que la gran mayoría de los usuarios simplemente presionarán "Aceptar" sin pensar, tiene su permiso para hacerlo.

Lo que la aplicación no es Decirle es que está usando un software incrustado en el juego y API en el sistema operativo de Android para escuchar transmisiones de televisión y transmisión de datos incluso cuando el teléfono no está encendido. Además de ser inquietante, el desarrollador de la aplicación está ganando dinero con usted y su teléfono sin siquiera jugar el juego, sin mencionar usar la potencia de procesamiento y la batería de su teléfono en cosas que probablemente preferiría que no fuera.

¿Cómo puedes detenerlos?

La manera más fácil de evitar que estas aplicaciones entren en tu bing de TV es simplemente desinstalarlas, o nunca instalarlas en primer lugar. Mantener una tonelada de aplicaciones innecesarias en su teléfono, especialmente del tipo de desarrolladores inescrupulosos que tomarían una retribución por poner software publicitario adicional en sus anuncios, es una buena manera de matar su desempeño.

RELACIONADO: Cómo para administrar permisos de aplicaciones en Android

Lo mejor es controlar esos permisos mientras usa las aplicaciones. En Android 6.0 y versiones posteriores, una aplicación tiene que solicitar manualmente el permiso del usuario para acceder a hardware como el micrófono, y preguntarlo en el primer punto de uso. iOS ahora funciona de la misma manera. Simplemente toque "No permitir" en la ventana emergente de permiso para cualquier cosa que no crea que la aplicación realmente necesita usar. Esta es una buena política general, de hecho, y los juegos y otras aplicaciones simples no deberían estar pidiendo estos permisos en primer lugar. Éstos son algunos de los más riesgosos a tener en cuenta:

  • Micrófono
  • Teléfono
  • SMS
  • Ubicación
  • Contactos
  • Cámara
  • Datos celulares

Algunas aplicaciones pueden tener un uso legítimo para un permiso que no es inmediatamente obvio. Por ejemplo, muchas aplicaciones solicitan acceso al permiso del teléfono solo para que puedan guardar o pausar si recibe una llamada entrante. Pero rara vez hay razón para que un juego simple necesite acceso a su capacidad de mensajes de texto SMS. Algunas aplicaciones pueden dejar de funcionar por completo si se deniegan uno o más permisos; por ejemplo, Pokemon GO no puede funcionar sin conocer su ubicación. Tendrás que decidir por ti mismo cuánto acceso es apropiado según la aplicación.

Si quieres eliminar el permiso de alguna aplicación, aquí tienes cómo hacerlo.

En Android

Si tienes un Android dispositivo, vaya al menú principal de Configuración, luego toque Aplicaciones. Toque la aplicación específica que desea ajustar.

Pulse "Permisos". Esto le mostrará una lista de los permisos que la aplicación ha solicitado y cuáles están habilitados actualmente. Simplemente toque el control deslizante en el lado derecho de la pantalla para habilitar o deshabilitar permisos de forma individual.

Para obtener más detalles sobre cómo manejar los permisos de la aplicación de Android, consulte esta guía.

En el iPhone y iPad

RELACIONADO: Cómo administrar los permisos de la aplicación en su iPhone o iPad

En iOS, el menú Configuración le permite acceder a una lista maestra de las aplicaciones que tienen acceso a permisos específicos (llamado "Acceso" en la interfaz). Sin embargo, estos se dividen en diferentes secciones. En el menú principal de Configuración, toque "Privacidad". Cada una de las subsecciones en esta pantalla mostrará todas las aplicaciones con sus respectivos permisos, lo que le permite desactivarlas de manera selectiva una por una.

Si está más preocupado por una sola aplicación, vuelva al menú principal de Configuración y desplácese hacia abajo hasta que la aplicación aparezca en la lista. Toque y verá todos los permisos solicitados y otorgados en "Permitir acceso a la aplicación". Puede tocar cada permiso individual para habilitarlo o deshabilitarlo.

Puede leer sobre cómo administrar el permiso de acceso en iOS aquí.


Una vez más, la mejor manera de mantener su privacidad de aplicaciones como esta es no usarlas en primer lugar. Preste atención a cada ventana emergente que vea, piense por qué una aplicación puede solicitar los permisos y si algo parece sospechoso, búsquelo en la página de la tienda o en el sitio web de la aplicación, o ignórelo por completo.

Crédito de la imagen: William Potter / Shutterstock.com.


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