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Una breve historia de BonziBuddy, el malware más amigable de Internet


Si tenía una computadora a principios de la década de 2000 y no tenía mucho sentido común (o un software antivirus adecuado), Probablemente terminó con un simio morado presuntamente útil llamado BonziBuddy abarrotando su escritorio. Podía hablar, contar chistes, "cantar" y, en general, molestarte. Prometió ayudarte a usar Internet, pero principalmente se interpuso en su camino.

Si no estás familiarizado con BonziBuddy, eso probablemente te suene bastante extraño ... pero la historia detrás de esta rara reliquia de los aughts es par más extraño que el mono.

¿De dónde vienen los monos morados?

En el mundo de hoy, los asistentes virtuales parecen normales. Alexa, Siri, Google e incluso Cortana son nombres muy conocidos, y aceptamos la idea de que una voz incorpórea y vagamente humana nos puede ayudar a realizar tareas rutinarias. Eso al menos tiene sentido para nosotros ahora, pero ¿quién en su sano juicio pensaría que usted querría un mono púrpura de dibujos animados para ayudarlo a usar Internet en 1999> ?

Para responder esa pregunta , tenemos que volver para encontrar otra cara familiar del pasado: Clippy. Como parte de la versión de Office 97, Microsoft presentó Office Assistant, un personaje animado que aparecería para ayudarlo a hacer las cosas mientras trabajaba. La máscara predeterminada para el Ayudante de Office era Clippit (comúnmente abreviado como Clippy), un clip con ojos saltones y una inclinación por molestarte tan pronto como comenzaste a trabajar en un documento.

Microsoft diseñó esta función asistente después de "trágicamente malentendido" un estudio de la Universidad de Stanford que observó que los humanos responden emocionalmente a las computadoras de la misma manera que responden a las personas. En la mente colectiva de Microsoft, esto significaba que debían comenzar a poner caras y voces en sus pantallas, para que la gente disfrutara más de su computadora. No funcionó exactamente.

Clippy se creó con una tecnología llamada Microsoft Agent. El agente en sí se derivó del código que se introdujo por primera vez en Microsoft Bob (para darle una idea de cuán profunda va esta mala idea para el agujero de conejo). Microsoft Agent permitió a los desarrolladores de terceros agregar sus propios asistentes a sus aplicaciones. Estos asistentes pueden hablar, responder a los comandos de voz y realizar acciones en nombre del usuario. La compañía incluso creó cuatro personajes predeterminados que los desarrolladores podían elegir: Merlin the Wizard, Robby the Robot, Genie the Genie y Peedy the Parrot. El equipo de Microsoft Office decidió crear su propio personaje cuando crearon Clippy, en lugar de usar uno de los valores predeterminados. Microsoft también creó un carácter separado basado en el ícono de ayuda para guiarlo a través del proceso de instalación de Windows XP.

Mientras que Microsoft nunca usó ninguno de sus caracteres genéricos internamente, Peedy the Parrot encontraría un hogar fuera de la compañía . El desarrollador de terceros BONZI Software utilizó Peedy como la primera versión de su programa de ayuda independiente "BonziBUDDY". Microsoft tenía la intención de que estos asistentes se incluyeran con otros programas, pero el asistente de Bonzi fue diseñado para ayudar con todo. Permanecería en su escritorio todo el tiempo, le hablaría de vez en cuando y podría pedirle que haga cosas como ... bueno, francamente, no fue tan útil, pero fue divertido escucharlo hablar.

Después de un par de iteraciones del programa, Bonzi decidió que no querían usar el personaje genérico que cualquiera podría usar. La compañía creó su propio personaje de dibujos animados que de alguna manera era más tonto que un loro verde parlante: un mono púrpura parlante. Mientras que cualquier desarrollador podía incluir a Peedy en sus programas, solo Bonzi tenía su mono distintivo. Mirando hacia atrás, seguro que no tenía mucho sentido crear un asistente de simios morado de toda la tela, pero quizás el pecado más grande de Bonzi (hasta ahora en la historia, de todos modos), era volver a tomar las malas decisiones de Microsoft.

Bonzi, Dime una Broma

BonziBuddy puede haber sido esencialmente una versión peor de Clippy, pero tenía una cosa que no tenía Clippy: no estaba vinculada al software de oficina. O cualquier aplicación para ese asunto. Esto significaba que cualquier persona, desde los niños de ocho años hasta sus abuelas, podía descargar el "lindo mono morado" y jugar con él solo por diversión. BonziBuddy era libre, por lo que no parecía haber ningún problema al descargarlo. También es así como muchos jóvenes aprendieron a no descargar cosas solo porque son libres.

El motor de voz de Bonzi (parte del conjunto de Microsoft Agent) fue una gran novedad en el momento en que se lanzó en 1999> . Si bien los sintetizadores de voz existían mucho antes, la mayoría de la gente no tenía una forma sencilla de jugar con ellos. Bonzi ocasionalmente hablaba para compartir una broma coja o cantar una canción con una voz nauseabundamente robótica, pero hablaba gracioso. También puedes hacer que Bonzi diga lo que quieras con su función de texto a voz. Cualquiera que haya visto una animación Flash en las primeras etapas sabe lo divertido que puede ser con un sintetizador de voz precoz que usted controla.

Más allá de la novedad, Bonzi afirmaba ofrecer más características prácticas. Puede usar el calendario incorporado para realizar un seguimiento de sus eventos. Podría sincronizar su correo POP3 para que Bonzi le lea sus mensajes. Eso ... fue sobre eso. Podrías abrir un recuadro para ingresar un término de búsqueda o dirección de un sitio web y Bonzi lo pasaría a tu navegador, pero eso es incluso más complicado que abrir tu navegador directamente. Finalmente, BonziBuddy fue más útil como juguete que como programa de productividad real. Bonzi también ha tenido la mala costumbre de balancearse aleatoriamente sobre una enredadera verde de un lado a otro de su computadora, lo que obstaculizó lo que esté haciendo. Bonzi era un showman y sus hojas de cálculo no lo eclipsarían.

BonziBuddy también promocionaría otros programas de Bonzi Software, a menudo utilizando ventanas emergentes engañosas que parecían alertas oficiales de Windows. Estos incluyen el software original de Bonzi hit, una aplicación de correo electrónico de voz. Esta aplicación te permite grabar audio y adjuntar una imagen al correo electrónico. No, no fue más revolucionario en los 90 que lo que suena ahora, pero fue un poco exitoso para la compañía. También ofrecieron Internet Alert 99, que era un firewall glorificado, e Internet Boost, que afirmaba aumentar la velocidad de Internet ajustando "varios parámetros de configuración utilizados por la pila TCP / IP de Microsoft". Esta afirmación era dudosa en el mejor de los casos. También fue el comienzo del descenso de BonziBuddy para obtener la etiqueta de malware que tiene hoy.

The People vs. BonziBuddy

Bonzi Software, la compañía detrás de su amigo, se enfrentó a algunos problemas legales por separado en el período de 1999> a 2004 , cuando BonziBuddy finalmente fue descontinuado. En 2002, la compañía fue golpeada con una demanda colectiva por el uso de avisos engañosos. Cuando se establecieron en 2003, Bonzi acordó dejar de emplear botones falsos "X" que no cerraban realmente el anuncio, y se vio obligado a etiquetar claramente sus ventanas emergentes como anuncios. También tuvieron que pagar más de $ 170,000 en honorarios legales.

Separadamente en 2004, Bonzi Software fue forzado a pagar una multa de $ 75,000 a la FTC por violación de la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños. Cada vez que BonziBuddy se lanzó, incitó a los usuarios a registrarse en línea (como casi todas las aplicaciones lo hacían en esos días). En este formulario de registro, BonziBuddy solicitó el nombre, la dirección y las edades de sus usuarios. Dado que un mono de dibujos animados atraía a los niños, a veces los niños descargan la aplicación y, sin saber nada más, completan el formulario de inscripción. Esto llevó a Bonzi a recopilar información personal sobre niños sin el consentimiento de sus padres.

Además de los problemas legales, BonziBuddy se volvió más fastidioso en un intento de monetizar su base de usuarios. En los últimos años de su existencia, BonziBuddy instalaría barras de herramientas en Internet Explorer, restablecería la página de inicio de su navegador en Bonzi.com e incluso rastrearía estadísticas sobre su uso de Internet. Tanto si Bonzi se propuso emplear tácticas de malware espía desde el principio o si simplemente se desesperaron por problemas financieros, el resultado fue el mismo. BonziBuddy ya no estaba aquí para contarte chistes y cantar canciones. Estaba aquí para arruinar su computadora y servirle anuncios.

En retrospectiva, aunque BonziBuddy podría haber sido una aplicación terrible, tenía su encanto. Sus bromas tontas, su ridícula voz y sus animaciones exageradas eran molestas cuando no podías deshacerte de ellas, pero al menos le daban cierta personalidad. Eso es más de lo que puede decir para la mayoría de las cosas que le sirven anuncios emergentes o instale barras de herramientas en su máquina.

Si te apetece volver a jugar con tu antiguo amigo mono, los fanáticos de BonziBuddy han creado espejos del sitio original de Bonzi, así como enlaces de descarga para obtener Bonzi en tu computadora. Debido a que los servidores que ejecutaron anuncios y rastrearon datos ya hace tiempo que se cortaron, BonziBuddy ya no debería ser una gran amenaza. Sin embargo, aún recomendamos utilizar una máquina virtual para mantenerlo contenido si realmente cree que la descarga intencional de malware animado es un buen uso de su tiempo.


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