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¿Debo dejar que las aplicaciones envíen "Estadísticas de uso" e "Informes de error"?


Muchos programas desean enviar estadísticas de uso, registros de errores, informes de fallos y otros diagnósticos a sus servidores. Algunas personas deshabilitan estas opciones, pero ¿deberían?

¿Por qué son exactamente "Estadísticas de uso" e "Informes de errores"?

En general, las aplicaciones quieren cargar dos tipos de datos de uso: estadísticas de uso general e información sobre errores, como los informes de fallos.

Las estadísticas de uso, que también se conocen como "telemetría", incluyen información sobre cómo usar la aplicación, incluidos los botones y menús con los que interactúa y con qué frecuencia los utiliza. En el caso de un navegador web como Firefox o Chrome, los datos incluirán información sobre cuántas pestañas tiene abiertas y cuánta memoria está usando su navegador, cuántas extensiones ha instalado, etc. Otras aplicaciones verán qué opciones ha habilitado y con qué frecuencia utiliza la aplicación. Una aplicación de juegos como Steam observa el hardware de tu computadora para que los desarrolladores de juegos puedan ver el hardware al que deben dirigirse. Los tipos exactos de datos enviados varían de una aplicación a otra.

La información de error y los informes de fallos incluyen información sobre lo que sucedió cuando se produjo un bloqueo u otro error. Por ejemplo, si una aplicación falla, puede solicitarle que envíe información sobre esa falla a través de Internet. Esta información incluye lo que estaba haciendo en el momento del bloqueo y algunos de los contenidos de la memoria del programa. La idea es incluir suficiente información para que los desarrolladores de la aplicación puedan determinar qué causó el bloqueo.

Los datos exactos que se envían varían de una aplicación a otra. La mayoría de las aplicaciones le preguntará si desea habilitar esta función o dejarla deshabilitada de forma predeterminada, aunque algunas aplicaciones pueden habilitarla automáticamente. Algunas aplicaciones le permitirán desactivar o habilitar estadísticas de uso e informes de errores por separado. Algunas aplicaciones pueden permitirle verificar los informes de fallos y confirmar antes de que se carguen, la característica de informes de bloqueo incorporada en Windows hace esto, pero otras no.

¿Qué hacen los desarrolladores con estos datos?

Los desarrolladores suelen consultar estadísticas de uso al decidir qué cambios realizar en la aplicación, en qué características enfocar el desarrollo, e informar otras decisiones que dependen de cómo los usuarios realmente usan el programa. Por ejemplo, Mozilla sabe con qué partes de la interfaz de Firefox interactúan sus usuarios, al menos los usuarios que informan las estadísticas de uso. Luego pueden tener en cuenta esta información al modificar la interfaz de Firefox. Quizás los botones que los usuarios usen con poca frecuencia estarán ocultos en los menús, mientras que las opciones que se usan con frecuencia serán más fáciles de acceder. Si un desarrollador sabe que muy pocos usuarios usan una característica particular en su programa, pueden dejar de trabajar en esa función. Si un desarrollador sabe que muy pocos usuarios usan un sistema operativo, como Windows XP, pueden finalizar la compatibilidad oficial con Windows XP. Para tomar estas decisiones, los desarrolladores deben tener información como estas estadísticas de uso, de lo contrario disparan a ciegas en la oscuridad.

Los informes de fallas se utilizan para identificar la frecuencia de fallas específicas y brindar a los desarrolladores información sobre sus causas. Con suficientes informes de fallas, los desarrolladores pueden identificar los bloqueos más frecuentes y corregirlos. Esto ayuda a los desarrolladores cuando están trabajando en los problemas más importantes para los usuarios reales, y les brinda suficientes datos para ver qué causa la caída en muchas computadoras reales.

¿Debo enviar estos datos?

En realidad es una idea bastante buena para que envíe estadísticas de uso e informes de fallas. El envío de estadísticas de uso garantiza que los desarrolladores sepan cómo las personas como usted usan el programa y pueden tomar decisiones teniendo en cuenta sus patrones de uso. Por ejemplo, cuando Microsoft eliminó el botón de inicio de Windows 8, dijeron que lo hicieron porque muy pocas personas realmente usaban el botón de inicio de acuerdo con las estadísticas de uso que recopilaron del "Programa de mejora de la experiencia del cliente de Microsoft" en Windows 7. Algunas personas teorizaron que tal vez solo los usuarios principiantes menos exigentes tenían habilitado el Programa de mejora de la experiencia del cliente, mientras que los usuarios avanzados -que usaban el botón de inicio- tenían muchas más probabilidades de desactivarlo. Quizás si se hubiera habilitado esta función para más usuarios avanzados, Microsoft habría reconsiderado la eliminación del botón de Inicio, un claro error de su parte, ya que agregaron el menú de Inicio a Windows 10.

En el caso de los informes de fallos, el envío de un informe de fallos garantiza que los desarrolladores sepan que realmente sufrió el bloqueo. Por ejemplo, Mozilla se dio cuenta de que la causa principal de los bloqueos en Firefox era el complemento Flash de Adobe. Esto condujo finalmente a la introducción de sandboxing enchufable, donde Flash puede bloquearse por sí mismo sin derribar todo el navegador Firefox. Si Mozilla no tenía esta información sobre bloqueos, es posible que el sandboxing de complementos nunca se haya introducido y Flash continuará reduciendo Firefox.

¿Las aplicaciones quieren enviar datos personales?

La verdadera razón por la que muchas personas desactivan estas características es porque no quieren que sus datos personales se filtren; no quieren que las empresas las rastreen o tienen datos confidenciales en alguna base de datos. Entonces, ¿qué tan confidenciales son realmente estos datos?

En el caso de las estadísticas de uso, es poco probable que los datos sean muy sensibles. Generalmente es anónima, porque a los desarrolladores realmente no les importa qué resolución de pantalla utiliza un usuario específico. Quieren saber qué tan comunes son las diferentes resoluciones de pantalla y, tal vez, combinar los datos para ver si hay patrones generales; es probable que las personas con resoluciones de pantalla específicas utilicen diferentes elementos de interfaz. Todo esto puede ser útil para los desarrolladores, pero en general no es información muy confidencial y es probable que sea anonimizado.

En el caso de los informes de fallos, las cosas pueden ponerse un poco más oscuras. Los desarrolladores no desean recopilar datos personales con informes de fallos; solo quieren ver qué estaba haciendo el programa cuando se produjo el bloqueo. Dependiendo del programa, esto puede ocasionar que se envíen algunos datos personales. Por ejemplo, si está jugando un juego en línea y falla, debe enviar un informe de fallas si así lo solicita; es poco probable que envíe información personal confidencial junto con el informe de error.

Sin embargo, si está haciendo su banca en línea o escribiendo información sensible en un navegador web y se bloquea, es posible que no desee enviar un informe completo de fallas. Estos pueden contener volcados de memoria de lo que el programa estaba haciendo cuando ocurrió el bloqueo, y si estaba haciendo algo privado que no le gustaría que otros vean, como mirar el saldo de su cuenta bancaria, escribir su número de tarjeta de crédito o enviar un correo electrónico personal; es posible que desee rechazar el envío del informe de fallas. Es por eso que algunos programas le permiten ver información más detallada sobre el volcado de memoria antes de enviarlo.


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Las estadísticas de uso pueden ser invaluables e importantes para dirigir el desarrollo del software que utiliza, y no deberían afectar negativamente su privacidad. Los informes de fallos también pueden ayudar a los desarrolladores a solucionar problemas en sus aplicaciones. En la mayoría de los casos, los informes de fallos serán seguros de enviar.

Mientras que muchos usuarios avanzados desactivan las funciones que "se conectan a casa", generalmente es una mejor idea dejar habilitadas tales características. Por supuesto, puede elegir los programas en los que desea habilitar tales funciones; tal vez quiera enviar estadísticas de uso a Mozilla, pero no a Microsoft. Depende de usted.

Crédito de la imagen: Andy Roberts en Flickr


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