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¿Las cajas de cable y los DVR realmente usan tanta potencia?


Apaga las luces cuando sale de la habitación, apaga su computadora cuando no la está usando, pero su factura de energía todavía parece que dejas las luces proverbiales encendidas todo el día y la noche. Es probable que el culpable esté sentado silenciosamente debajo de su brillante televisor de alta definición.

Estimado HTG,

Últimamente he estado prestando más atención a mi factura de energía en un intento de tener una mentalidad más ecológica (y también ahorrar algo de dinero) . Aunque he hecho varias cosas, como apagar mis lámparas de alto uso para bombillas LED y ser más consciente en general de cómo uso la electricidad, mi factura no ha bajado tanto como esperaba.

El otro día le mencioné esto a un vecino y me dijo que probablemente se tratara de mis cajas de cable, ya que había oído que eran enormes fuentes de alimentación. Esto me parece un poco extraño ya que simplemente no se ven como un equipo que consumiría mucho poder ... ¿pero qué sé? ¿Tiene razón? Si es así, ¿por qué los decodificadores consumen tanta potencia?

Tengo cuatro cajas de cable en mi casa más una DVR suministrada por mi compañía de cable en la sala de estar. ¿Cuánta energía están consumiendo? ¿Hay alguna forma de obtener una respuesta definitiva?

Atentamente,

Cable Curious

Tiene varias preguntas importantes en su correo electrónico. Comencemos por el más fácil de responder y avancemos hacia el más difícil. En el camino le proporcionaremos algunos consejos para ayudarlo a llegar al fondo de su problema con la determinación que busca.

Los cajones de cables son vampiros de energía hambrientos

Primero, su vecino tiene razón. Los decodificadores de cable y DVR son vergonzosamente ineficientes. Un estudio de 2011 del Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC) encontró que los decodificadores de cable y DVR estaban tan hambrientos de energía que, basándose en el número estimado de estas unidades en Estados Unidos, la factura neta de energía para todos los decodificadores y DVR en todo el país fue de aproximadamente 3 mil millones de dólares (2 mil millones de los cuales se desperdiciaron en las aproximadamente 16 horas del día los dispositivos estaban inactivos).

Sus hallazgos indicaron que el consumo de energía de la caja de cable / DVR combo (~ 446 kWh / año) fue más alto que el refrigerador promedio (~ 415 kWh / año) y solo fue superado por las unidades de aire acondicionado (más de 1500 kWh / año) en términos del mayor uso de energía en el hogar típico.

A pesar de que esta información fue ampliamente publicada alrededor del tiempo del estudio y otros estudios (y la experimentación con el consumidor en el hogar) demostraron que las cajas de cable y DVR estaban muy hambrientas de poder, poco ha cambiado en los años intermedios. Mientras que las compañías de cable y las empresas de electrónica que les suministran hardware podrían trabajar para obtener la certificación Energy Star y reducir el consumo de energía, la mayoría de ellos no tiene interés en hacerlo. Esto nos lleva a su segunda pregunta centrada en por qué los decodificadores consumen tanta potencia.

Uso instantáneo significa siempre activado

Los televisores siempre han sido, salvo los televisores de tubo más antiguos que realmente necesitan calentarse por un momento, un siempre en un dispositivo de gratificación instantánea. Usa cualquier televisor de los últimos 30 años y obtendrás la misma experiencia: presiona el botón de encendido en el control remoto y el televisor cobra vida inmediatamente.

Los consumidores esperan esto y los decodificadores de cable están diseñados para proporcionar esto. A diferencia de las computadoras, donde el consumidor tiene alguna expectativa de que tendrá que esperar un pequeño lapso de tiempo después de encender el dispositivo, se espera que los televisores se enciendan inmediatamente. Como tal, las empresas diseñaron los decodificadores de cable para que estén siempre encendidos y listos para responder a los comandos del usuario sin demora. La mayoría de los decodificadores de cable del mercado nunca están inactivos, nunca hibernan ni entran en ningún tipo de estado de ahorro de energía. Es esencialmente el equivalente a ejecutar una computadora 24/7 para que alguien pueda sentarse en cualquier momento, encender el monitor y comenzar a navegar por la web.

Los DVR son aún más culpables en lo que respecta al consumo de energía porque no solo lo hacen tienen todas las características generales del decodificador pero también incluyen uno o más discos duros para almacenar los medios grabados. Es una unidad de DVR rara que tiene algún tipo de función de ahorro de energía o incluso hace girar los discos duros hacia abajo cuando no está en uso. Entonces, además del consumo de energía del decodificador de cable, también tiene lo que equivale a una unidad de almacenamiento en red (NAS) en miniatura que funciona las 24 horas, todos los días, bajo su televisor.

Cómo medir tus cajas Uso de energía

Tu tercera pregunta se centra en la cantidad de energía que usan tus cajas. Sin medir realmente sus cajas, no hay manera de darle una respuesta perfectamente definitiva, pero podemos pasar de una estimación general a una respuesta más precisa.

Indicó que tiene cuatro decodificadores de cable y un DVR. El estudio citado anteriormente encontró que los decodificadores de HD tienen un promedio de 171 kWh / año y los HD DVR promedian 275 kWh / año. Suponiendo que tiene unidades que rinden casi lo mismo que el promedio de las unidades evaluadas en su estudio, eso significa que su consumo anual de energía en el hogar para sus dispositivos multimedia es de aproximadamente 959 kWh / año. O, para ponerlo en perspectiva, un valor equivalente a poner dos frigoríficos de cerveza de tamaño completo en su garaje (y luego dejar las luces del garaje 24/7 por si necesita tomar una cerveza a las 3 AM).

Puede refine aún más esta estimación buscando su caja de cable específica y números de modelo de DVR para ver si hay algún resultado de uso de energía formal o informalmente publicado. Si bien esto será más preciso que la estimación basada en los promedios encontrados en el estudio de NRDC, hay otro inconveniente en nuestros planes de estimación de potencia. Diferentes cajas desplegadas por diferentes compañías de cable pueden tener patrones de uso de energía significativamente diferentes. Algunos decodificadores de cable ni siquiera tienen modos de espera ni ningún tipo de eficiencia de energía incorporada. Algunos decodificadores de cable sí, pero los proveedores los programan para que ignoren los modos de espera porque no quieren que los consumidores se quejen de esperar 10 segundos para que venga el cable. en. Otras compañías de cable tienen sus guías de programación configuradas para actualizar con frecuencia y prefieren que la caja permanezca encendida para facilitar la actualización. Últimamente, la mayoría de las compañías han preferido pasar completamente el costo de la caja y han optado por mantenerlas. y funcionando 24/7 para proporcionar una experiencia de usuario ágil, guías actualizadas y para minimizar las quejas de los usuarios.

RELACIONADO: La guía práctica de Geek para medir su consumo de energía

A la luz de todo eso, el La única forma real de obtener una respuesta definitiva sobre su uso de energía es medir los dispositivos reales en su hogar. Afortunadamente hacerlo es realmente simple (siempre que no te importe gastar alrededor de $ 20 en una herramienta de medición de energía muy útil). Hemos escrito una guía fácil de seguir para medir el consumo de energía de su hogar; la guía funciona ya sea que esté tratando de descubrir el uso de energía en su computadora, frigorífico o decodificador.

Siga la guía, use el práctico medidor Kill-a-Watt, y obtendrá una respuesta muy precisa después de dejar el dispositivo para medir el uso de energía durante uno o dos días.

¿Qué puede hacer?

Una pregunta que no hizo, pero que vamos a agregar a la lista, es "¿Qué puedo hacer? ¿Al hacerlo? "

Si tuvo el cableado instalado el año pasado (o recibió nuevos decodificadores de cable), no hay, desafortunadamente, mucho que pueda hacer si descubre que sus decodificadores de cable y DVR son increíblemente hambrientos de poder. Generalmente, los decodificadores de cable vienen en uno o dos modelos por empresa y obtienes lo que obtienes. Dicho esto, le recomendamos que se ponga en contacto con su compañía de cable y le comunique que desea una caja que ahorre energía. Ya sea que tengan o no uno (o ajustes para ajustarse al que tienes ahora) es poco probable, pero al menos habrá ruido en la línea indicando que la gente los quiere.

Exenta de obtener una caja más eficiente, que desafortunadamente poco probable, puede experimentar con la administración de su consumo de energía. Los ahorros aquí son muy variables y usted (y todos los que lean este artículo Ask HTG) deberán probar su propio sistema para ver qué funciona mejor. Aquí hay un par de ideas posibles para comenzar a experimentar con sus decodificadores de cable.

En hogares con varias cajas, especialmente aquellos hogares que tienen configuraciones nuevas de decodificador / DVR donde la caja principal / DVR actúa como un cliente central y el otras cajas en la casa actúan como clientes ligeros, probablemente se beneficiarán de poner las cajas menos usadas en temporizadores o interruptores. La caja principal, especialmente si tiene un DVR, deberá permanecer encendido para comunicarse con la compañía de cable y pasar los programas junto al DVR, pero los cuadros secundarios probablemente se comunicarán con el cuadro principal y, por lo tanto, no tardarán en arrancar cuando los usas.

Si no mira la televisión a altas horas de la noche o durante el día mientras está en el trabajo, también puede configurar un temporizador para apagar la caja una media hora antes de llegar a casa del trabajo y medio más o menos una hora después de que normalmente te vas a la cama. Esto le dará a la caja un montón de tiempo para actualizar la guía de programación y finalizar el calentamiento.

Con respecto a los DVR, recomendamos no colocarlos en ningún tipo de dispositivo de temporizador. No tenemos forma de saber cómo está programando el dispositivo, qué tipo de discos hay adentro y qué tipo de protocolos de extracción y qué no ha configurado el fabricante. Diseñaron el dispositivo para que funcione las 24 horas, los 7 días de la semana, y cortar la energía de lo que equivale a una computadora simple con un disco duro mecánico es una forma excelente de acortar la vida útil del dispositivo y hacerlo prematuramente en el disco duro (llevando todo su contenido grabado) ).

Así que en resumen: experimente con poner sus cajas en los interruptores y / o temporizadores (o tendrá una caja y una compañía de cable donde esto funcione o tendrá un combo caja / compañía donde tal arreglo conduce a agonizingly long boot / update times) y, con un alto consumo de energía o no, deje su DVR solo para que los discos vibren alegremente.


¿Tiene una pregunta tecnológica apremiante? Mándenos un correo electrónico a y haremos nuestro mejor esfuerzo para responderlo.

Imagen de Steve Johnson.


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