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Cómo pueden ayudar las aplicaciones de teléfonos inteligentes a tratar la ansiedad y la depresión


Existen todo tipo de aplicaciones promoviendo la capacidad de ayudar a las personas que sufren de ansiedad, depresión y cualquier cantidad de otros trastornos. Algunos son gratuitos, otros no. Algunos ofrecen un enfoque de autoayuda total, mientras que otros se orientan más como un complemento de la terapia tradicional. Únase a nosotros para ver si estas aplicaciones pueden ser de alguna utilidad y cómo eliminar las muchas opciones.

Este artículo es parte del Día de concientización sobre la salud mental de geek de How-To. Puede leer más sobre lo que estamos haciendo aquí.

Las aplicaciones ofrecen soporte para la Terapia Cognitiva Conductual

La depresión y la ansiedad son trastornos distintos, pero tienen un par de cosas en común. Los dos siguen siendo incomprendidos, incluso con la alta prevalencia de pacientes. Ambos están a menudo equivocados (generalmente por aquellos que no los padecen) por sentimientos más comunes que todos experimentamos. La depresión y la tristeza por un evento en particular, por ejemplo, son cosas muy diferentes. Un trastorno de ansiedad no es lo mismo que sentirse ansioso por una ocasión inminente.

Tanto con la ansiedad como con la depresión, los síntomas del trastorno a menudo impiden su propio tratamiento. En pocas palabras, los tratamientos para trastornos como este generalmente implican pasos como estos:

  1. Identifique el trastorno subyacente.
  2. Aprenda a darse cuenta cuándo está comenzando a perder el control y aprenda estrategias para cortocircuitar el comportamiento.
  3. Practique la identificación y el cortocircuito del problema para poder hacerlo cada vez más temprano en el proceso.
  4. Aprenda estrategias para sobrellevar el problema cuando se sale de control.

Esos pasos representan los trazos muy amplios de la cognitiva Terapia conductual (TCC), que se basa en la idea de que el comportamiento a menudo no se puede controlar solo a través del pensamiento racional. En cambio, el comportamiento es el resultado del condicionamiento previo, y usted puede reacondicionarse para un nuevo comportamiento. El problema es que requiere práctica, repetición y, en realidad, presentarse para sesiones guiadas con un terapeuta. Las personas que sufren de depresión y ansiedad tienden a tener problemas con los tres.

Y es ahí donde una aplicación bien diseñada puede ayudar.

¿Cómo pueden ayudar las aplicaciones?

La idea detrás de muchas de estas aplicaciones es que las personas son más propensas a usarlos que a utilizar la terapia tradicional porque pueden hacerlo en un entorno donde se sientan seguros. También es más probable que participen en la práctica continua cuando la tecnología está allí para guiarlos a través de ejercicios, registrar sus pensamientos y recordarles cuándo deben tomar medidas.

Estas son algunas de las características principales que ofrecen estas aplicaciones:

  • Materiales de aprendizaje sobre cómo se pueden manifestar los diferentes trastornos.
  • Ejercicios guiados y demostraciones que enseñan estrategias proactivas y preventivas para cambiar los patrones de pensamiento negativos antes de que se salgan de control.
  • Ejercicios que enseñan y ayudan a implementar estrategias de afrontamiento.
  • Recordatorios que lo ayudan a mantenerse al día con los tratamientos y las citas.
  • Registros en los que puede registrar pensamientos, actividades y otros datos.

Estas aplicaciones ciertamente pueden ser útiles. De hecho, un estudio reciente mostró que al usar aplicaciones junto con el apoyo de un profesional de salud mental, las personas "mostraron reducciones significativas en la depresión, el estrés y el uso de sustancias". Y eso nos lleva a nuestra primera advertencia importante: mientras estas aplicaciones puede proporcionar algunas opciones de tratamiento para personas que no pueden pagar o acceder a la ayuda profesional, las aplicaciones son más eficaces cuando se combinan con el tratamiento tradicional de un terapeuta profesional .

Una segunda advertencia que debe tener en cuenta es que la mayoría de estas aplicaciones no tienen ninguna evidencia basada en investigación que las respalde. De hecho, el mismo estudio concluye:

... la mayoría de las aplicaciones actualmente disponibles carecen de evidencia científica sobre su eficacia. El público debe ser educado sobre cómo identificar las pocas aplicaciones de salud mental basadas en evidencia disponibles en el dominio público hasta la fecha. Se requiere una investigación más rigurosa para desarrollar y probar programas basados ​​en evidencia.

Eso no quiere decir que estas aplicaciones no pueden ser útiles, incluso si carecen de evidencia. Es solo que vale la pena dedicar un tiempo a encontrar aplicaciones que funcionen con su tratamiento actual.

Cómo identificar una buena aplicación

Navegue a través de la tienda de aplicaciones de su elección y verá cientos de aplicaciones de salud mental que afirman que puede ayudar con cualquier trastorno que sufra. Incluso el Departamento de Defensa se está involucrando en el acto de la aplicación con una nueva aplicación móvil diseñada para ayudar a las víctimas de TEPT a difuminar las pesadillas. Entonces, ¿cómo se decide por una aplicación?

Si ya está en tratamiento, el mejor consejo es hablar con su terapeuta. Es posible que ya tengan una aplicación que recomiendan o que otros pacientes usen aplicaciones que han demostrado ser útiles. Incluso si su terapeuta no tiene una recomendación, es posible que puedan trabajar con usted para encontrar algo apropiado para su tratamiento.

Si no tiene acceso al tratamiento, dedique un tiempo a buscar una opción que se adapte a sus necesidades. tú. Un buen punto de partida es este artículo sobre aplicaciones de salud mental elaborado por la Asociación de Ansiedad y Depresión de América. Fue elaborado por profesionales voluntarios de salud mental y revisa una serie de aplicaciones basadas en criterios como la facilidad de uso, la efectividad y la evidencia basada en la investigación para los métodos de aplicaciones.

Si formas parte de grupos de apoyo (en línea o no), hable con ellos y descubra si algún miembro tiene su propia experiencia en el uso de aplicaciones. Y, como siempre, si está mirando una aplicación en particular, lea los comentarios de las personas que usan la aplicación y también tómese el tiempo para buscar fuera de la tienda de aplicaciones lo que las personas dicen.

En resumen, si usted sufre de ansiedad o depresión, una aplicación puede ser una adición útil a su tratamiento. Las aplicaciones se utilizan mejor junto con la terapia tradicional, pero también pueden ser útiles si no tiene acceso a ayuda profesional. Las aplicaciones también están diseñadas como una ayuda para el tratamiento continuo y no están destinadas a personas en crisis. Si está interesado en usar una aplicación para ayudar a controlar su ansiedad o depresión, hable con su terapeuta y investigue.

Crédito de la foto: avemario / Bigstock


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